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CHICAGO (24 de noviembre de 2021) – El Chicago Fire FC anunció hoy que el Club nombró a Ezra Hendrickson como el décimo director técnico de tiempo completo en la historia del equipo. Con más de 25 años de experiencia nacional, Hendrickson se une al Fire con un historial probado de éxito en la MLS, ganando 15 trofeos importantes como entrenador y jugador.

“Estoy inmensamente orgulloso y honrado de ser nombrado director técnico del Chicago Fire FC”, dijo Hendrickson. “Hay mucha gente a quien agradecer. En primer lugar, agradezco a nuestro propietario Joe Mansueto por esta increíble oportunidad. Es una responsabilidad que no me tomo a la ligera. Georg Heitz, Sebastian Pelzer y Eddie Rock también me han apoyado durante este proceso y estoy emocionado de trabajar junto a ellos como colegas. Debemos ser un equipo para lograr nuestros objetivos”.

“Para los fieles del Fire, sé que tenemos mucho trabajo por delante para que el Club vuelva a sus días de dominio de la MLS”, continuó Hendrickson. “No será fácil, pero sé que su continuo apoyo a nuestro Club será necesario y apreciado por mí, los jugadores y el personal. Creo firmemente en que la identidad de un equipo debe alinearse con la reputación de la ciudad que representa. Cuando pienso en Chicago, pienso en personas trabajadoras y exitosas y esa es la identidad que adoptará este equipo. Siempre les daremos nuestro mejor esfuerzo y haremos que se sientan orgullosos de usar los colores del Fire”.

Originario de San Vicente y las Granadinas, Hendrickson, de 49 años, llega a Chicago después de pasar las últimas 13 temporadas entrenando a nivel nacional e internacional. Recientemente, Hendrickson fue el auxiliar técnico principal del actual campeón de la MLS Columbus Crew (2019-2021), donde ayudó al equipo a obtener la Copa MLS 2020 y la Copa Campeones 2021.

“Estamos muy contentos de dar la bienvenida a Ezra al Club como nuestro nuevo director técnico”, dijo el Director Deportivo Georg Heitz. “Es un técnico muy respetado que ha tenido una carrera muy exitosa en la MLS. Ezra ha trabajado en entornos ganadores junto a algunos de los entrenadores más exitosos de la liga, y estamos seguros de que es la persona adecuada para ayudarnos a lograr nuestras metas. Espero comenzar nuestro trabajo juntos durante lo que será una importante temporada baja para el Club”.

Hendrickson originalmente comenzó su carrera como técnico con Seattle Sounders FC, sirviendo como auxiliar técnico de Sigi Schmid, cuyas 240 victorias en temporada regular están empatadas por la mayor cantidad en la historia de la liga, de 2009-2014. Durante este tramo, Hendrickson ayudó a llevar a los Sounders a cuatro títulos de la Copa Abierta Lamar Hunt de EE.UU. (2009, 2010, 2011, 2014) y un MLS Supporters’ Shield (2014), antes de convertirse en director técnico de Seattle Sounders FC 2 en el USL Championship de 2015-17.

Además, mientras trabajaba con los Sounders, Hendrickson se desempeñó como auxiliar técnico de San Vicente y las Granadinas durante la eliminatoria para la Copa Mundial de la FIFA 2018 (2015-18). Después de su estadía en Seattle, se reunió con Schmid en Los Ángeles en 2018, y pasó una temporada como auxiliar técnico del LA Galaxy, antes de unirse al Crew el 3 de julio de 2019.

Como jugador, Hendrickson ganó ocho trofeos durante 12 temporadas de la MLS (1997-2008). El exdefensa fue campeón de la MLS con tres equipos diferentes (2002, 2004, 2008) y ganó tres trofeos MLS Supporters’ Shield (1998, 2002, 2008), la Copa Abierta Lamar Hunt de EE.UU. (2001) y la Copa de Campeones de la Concacaf (2000).

En general, Hendrickson jugó 266 partidos de la temporada regular de la MLS (225 como titular) para los New York MetroStars (1997), LA Galaxy (1997-2003), Dallas Burn (2003), D.C. United (2004), Chivas USA (2005-06) y Columbus Crew (2006-08). Antes de unirse a la MLS, Hendrickson pasó un tiempo con el Des Moines Menace (1994) y los New Orleans Riverboat Gamblers (1995-1996).

Hendrickson mantiene una “Pro” License de la U.S. Soccer Federation (USSF). Su cuerpo técnico será nombrado en una fecha futura.