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CHICAGO (25 de noviembre de 2022) – Chicago Fire FC anunció hoy a los ganadores de los premios 2022 del Equipo, nombrando al Jugador Franquicia Xherdan Shaqiri el Jugador Más Valioso 2022 y al capitán Rafael Czichos el Jugador Defensivo del Año 2022. Además, el delantero Jhon Durán recibió la Bota de Oro 2022.

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Jugador Más Valioso: Adquirido por el Fire como Jugador Franquicia en febrero de 2022, la experiencia de Shaqiri fue fundamental para guiar al joven equipo desde el centro del campo. El hábil creativo lideró al equipo en asistencias (11) y fue segundo en el equipo en goles anotados (7).  Sus 11 pases a gol están empatados con Cuauhtémoc Blanco por el segundo lugar en una sola temporada desde 2008. Solo Nicolás Gaitán ha registrado más durante ese tramo de 15 años, con 12 asistencias en 2019. También lideró al equipo en pases en el último tercio del campo (178), entradas al último tercio del campo (176), pases al área grande (108) y pases completados en el área desde el juego abierto (66).

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Jugador Defensivo del Año: En su primera temporada con el Chicago Fire, Czichos recibió el brazalete de capitán y dirigió al equipo desde la línea de fondo.  Su liderazgo se sintió en todo el campo, ya que jugó 26 partidos (26 como titular) y contribuyó con tres goles y una asistencia como defensa central.  El alemán registró la segunda mayor cantidad de remates de cabeza del equipo (12) detrás del delantero Durán (13). Además, fue sexto en la MLS entre todos los defensas centrales en pases de ruptura de línea. Czichos también lideró al equipo en pases totales (1,237), despejes (106) y bloqueos (19), y fue tercero en el equipo en intercepciones (46). Lideró al equipo con una tasa de entradas ganadas de 70 por ciento, ocupando el sexto lugar en la liga en tacleadas entre los defensas centrales titulares (58). También tuvo 172 recuperaciones durante la temporada y fue séptimo entre todos los centrales en recuperaciones defensivas (147), en las que el equipo recuperó el balón a los cinco segundos de que él hiciera una acción defensiva.

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Bota de Oro: Durán ganó la Bota de Oro del Club para 2023 después de liderar al equipo con ocho goles durante la temporada regular de la MLS 2022. A pesar de un comienzo lento, Durán anotó tres dobletes en su primera temporada en la MLS. El delantero de 18 años se convirtió en uno de los seis jugadores en la historia de la MLS en registrar múltiples juegos con múltiples goles en una sola temporada a los 18 años o menos. Su primer partido de dos goles fue la victoria por 2-0 contra Toronto el 13 de julio. También anotó dos veces en la victoria 3-1 contra Inter Miami el 10 de septiembre y en la victoria 3-2 sobre FC Cincinnati el 1 de octubre. Su primer gol de la temporada llegó en la derrota por 2-1 ante FC Cincinnati el 14 de mayo y su otro partido de un solo gol fue la derrota por 3-2 contra Charlotte FC el 17 de septiembre. Durán es el jugador más joven en la historia del Club en ganar la Bota de Oro y es el octavo jugador en ganarla en su primera temporada con el Club, después de Nemanja Nikolić (2017), David Accam (2015), Mike Magee (2013), Dominic Oduro (2011), Chris Rolfe (2005), Eric Wynalda  (2001) y Ante Razov (1998). Su rendimiento y crecimiento a lo largo de la temporada le valieron al joven delantero su primera convocatoria a la Selección Nacional de Colombia.