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Con empate y sin liguilla, el Fire se despide del SeatGeek Stadium

Las aspiraciones del Chicago Fire de volver a la postemporada se esfumaron la tarde del domingo a pesar de conseguir un empate a dos goles ante Totonto FC.

Previo a lo que además fue el último partido en el SeatGeek Stadium, los hombres de rojo sabían que además de ganar, necesitaban que New England Revolution perdiera su duelo ante el líder de la Conferencia Este. Ninguna de esas cosas sucedió, y es que además de que el Fire no pudo superar a Toronto, los Revs dieron cuenta del NYCFC por marcador de 2-0.

Eran muchas las esperanzas depositadas en un partido que aun así, ofreció a los asistentes suficientes emociones. Como se esperaba y como el partido lo exigía, el equipo de Chicago salió a proponer y buscar el partido. Fue así que el cuadro de Chicago pudo hacerse del balón y generar numerosas ocasiones de gol en la primera mitad. Las más claras las tuvieron Nemanja Nikolic en dos ocasiones, una CJ Sapong y otras Przemyslaw Frankowski. Sin embargo, ninguna de esas ocasiones pudo terminar en la red.

El cuadro visitante tuvo dos que obligaron a Kenneth Kronholm a emplearse en dos ocasiones que resultaron clave para mantener su portería en cero en los primeros 45 minutos. La primera fue de Jozy Altidore quien en el área chica recibió un balón filtrado y tras el remate, Kronholm se paró firme obligando que el balón se estrellara en su cuerpo. Superados los 30 minutos fue Omar González quien estuvo a nada de abrir el marcador pero su remate de cabeza en el corazón del área una vez más encontró el cuerpo de Kronholm.

Con el arranque del complemento Toronto buscó asumir la iniciativa y por minutos tuvo más el balón. Gracias a esto, al minuto 59 el equipo visitante logró abrir el marcador. Jozy Altidore recibió un balón largo y tras dejar a un defensa en el camino, envió el balón a la red por entre las piernas de Kronholm.

Unos minutos después de ingresar de cambio Aleksandar Katai se encargó de igualar los cartones con una jugada que arrancó y culminó él. El mediocampista ingresó por la banda izquierda y tras un amague, envió el balón entre el portero y un defensa.

La euforia en el SeatGeek Stadium se desató con la anotación de Fabian Herbers al minuto 77. Otro de los jugadores que habían entrado de cambio, Herbers aprovechó perfectamente un centro por parte de Nicolás Gaitán y en el corazón del área el delantero alemán se alzó para conectar de cabeza y superar al guardameta Alex Bono quien abrió ingresado de cambio unos minutos antes.

Solo tres minutos después Omar González se encargó de cerrar el resultado al rematar de cabeza un tiro de esquina. El defensa se alzó por encima de todos para conectar con la testa y poner el 2-2 final.

Tras el partido, el estratega no ocultó la decepción por no alcanzar la liguilla. “Es decepcionante, obviamente”, dijo Veljko Paunovic. “Creo que quedamos cortos en lo que esperábamos fuera el último partido en casa en el que cerraríamos con una victoria. Nos queda un partido más y lo encararemos como cualquier otro, sin importar sabernos fuera de la liguilla. Después empezara el trabajo de cara a la próxima temporada”.