CJ Sapong

Chicago Fire y Columbus Crew SC se miden buscando matenerse con vida

Las aspiraciones del Chicago Fire de regresar a la postemporada se ven cada vez más comprometidas. Con cada encuentro disputado sin ganar, el Fire ve como sus posibilidades de ir a la liguilla empiezan a esfumarse y se acercan pidiendo ser conectadas al cilindro de oxígeno para mantenerlas vivas, las pocas o muchas que están sean.

El sábado pasado cuando parecía que el Chicago Fire podría rescatar por lo menos un punto de su visita al equipo New England Revolution, un gol en los últimos del encuentro selló la victoria del equipo local por 2-1. Además de romper con la racha de siete partidos sin perder ante el archirrival, los hombres de rojo se estancaron en el décimo lugar de la Conferencia Este. Sus 33 puntos empiezan a ser muy pocos con solo quince puntos por disputar en lo que queda de la temporada. Ahora además de ganar, empiezan a depender de los resultados de los equipos que militan en los puestos enfrente de ellos.

Sin embargo, aunque el panorama no parezca muy alentador al encontrarse a cuatro puntos del séptimo lugar del grupo y ultimo de acceso a la liguilla, el estratega Veljko Paunovic asegura el equipo seguirá en la lucha. “Creemos en nosotros mismos”, dijo Paunovic sin titubear. “Creemos que todo es posible y lucharemos hasta el final ".

Uno de sus goleadores, Nemanja Nikolic, coincide en que para mantener vivas las aspiraciones de liguilla, el equipo tendrá que ganar cada uno de sus últimos cinco partidos. “Por supuesto, nuestro objetivo era ganar este juego (ante NE) porque ahora estamos en la situación de que necesitamos ganar casi todos los juegos si queremos estar en los playoffs, y este es nuestro objetivo”.

Y sabiendo que lo único que por ahora pueden controlar son los resultados de los partidos propios, Nikolic dijo, “Entonces, solo necesitamos enfocarnos en nuestros próximos cinco juegos. Ahora quedan 15 puntos y si queremos estar allí, necesitamos ganar casi todos los juegos. Entonces, a partir de ahora prepararemos nos prepararemos igual que antes previo a este juego, porque queríamos ganar también este juego", dijo el líder de goles tras la derrota ante New England.

El equipo está lejos de bajar las manos y es que una racha favorable, combinada con una seguidilla adversa para los ocupantes de los puestos del noveno al séptimo puesto del sector, permite al Fire sumar puntos y escalar puestos. Por lo pronto, Chicago necesita evitar la derrota del sábado sea el arranque de una racha negativa.

Sobre eso, el defensa Jonathan Bornstein dice, “Lo único que podemos hacer es seguir trabajando y tenemos cinco juegos más por delante, 15 puntos”.

Obviamente, necesitamos obtener la cantidad máxima de puntos si queremos tener la oportunidad de llegar a los playoffs, así que creo que esa es la mentalidad: solo ponernos a trabajar, aprender de nuestros errores en este juego y espero que podamos seguir obteniendo puntos a partir de ahora”.

Ahora si, después de cumplir con un segundo partido de suspensión, Aleksandar Katai volver a ser opción para el estratega Veljko Paunovic. Además, entre los 18 convocados volvió a estar el alemán Fabian Herber. Por ende, esto nos permite pensar que para el duelo que este sábado el Fire enfrente ante el Columbus Crew SC. Ese será el segundo partido que estos equipos disputen en lo que va de la temporada. El pasado 17 de julio, estos equipos firmaron un empate e dos goles en un partido que se disputo en el SeatGeek Stadium.

El del sábado será un duelo entre equipos verdaderamente necesitados de una victoria. Ninguno de los dos podrá darse el lujo de salir a especular o aguantar al rival. El duelo tendrá que ser frontal y con una constante búsqueda del marco rival, lo que promete un partido lleno de emociones.