Nemanja Nikolic

Chicago Fire derrota a líder Philadelphia Union con doblete de Nikolic

El Chicago Fire regresó a la senda de la victoria y lo hizo ante nada más y nada menos que el actual líder de la Conferencia Este, el Philadelphia Union. La victoria por 2-0 fue una muy disputada y de muchas adversidades para el cuadro local que supo sobreponerse a ellas. La más clara fue la de jugar todo el segundo tiempo con un hombre menos tras la expulsión de Nicolás Gaitán en los últimos suspiros de la primera mitad.

Los goles, ambos de Nemanja Nikolic, cayeron en el primer tiempo y pusieron al delantero en la punta de la tabla de goleo individual del equipo llegando a once anotaciones en la temporada. Con eso, Nikolic se convierte en el segundo jugador en la historia del Fire que suma diez goles o más en tres temporadas consecutivas, el otro en hacerlo había sido el histórico Ante Razov en las temporadas de 1998-2000.

Los primeros minutos del partido fueron de ida y vuelta sin ninguno de los equipos teniendo absoluta posesión del balón, aun así tuvieron algunas aproximaciones que pudieron haber terminado en la red. La más clara de los primeros minutos fue para el Fire cuando un balón filtrado parecía seria punteado por CJ Sapong a la red pero éste no pudo hacer contacto con el esférico que parecía muy fuerte y adelantado.

Tras intercambiar intentos, el equipo de Chicago por fin pudo abrir el marcador y fue con una jugada que arrancó en el medio campo con un balón que Johan Kappelholf recogió para avanzar cerca de la banda derecha, desde ahí tocó para Przemysław Frankowski, quien envió un centro perfecto al que Nemanja Nikolic, entre el portero y un defensa, pudo tocar para darle dirección a la portería.

Apenas unos minutos después cuando CJ Sapong buscaba rematar un tiro de esquina, Aurélien Collin derribó al delantero del Fire para que el árbitro otorgara un penal al cuadro de Chicago. El cobro estuvo a cargo de Nemanja Nikolic y su tiro raso a la derecha de Andre Blake terminó en la red pues el guardameta de Philadelphia se había lanzado a su izquierda.

Antes de hacer sonar su silbato para finalizar el primer tiempo, el árbitro Joseph Dickerson consideró una entrada de Nicolás Gaitán sobre Jamiro Monteiro ameritaba una roja y aun tras revisar la jugada en el monitor, mantuvo su juicio dejando al Fire con un hombre menos.

Como era de esperarse, el complemento fue difícil para los hombres de rojo que vieron como el visitante adelantó líneas para buscar acortar distancias. Los embates fueron constantes pero la determinación del cuadro de Veljko Paunovic fue tal, que no fue sino hasta al minuto 77 que se dio el primer cambio para el equipo local. Los muchachos supieron aguantar y además gozaron de una dosis de suerte. Yes que, la presión era constante y de tener la posesión del balón ni se diga, el Union no lo prestaba.

Para asegurar el resultado y mantener el cero en su portería, los diez sobre la cancha debieron defender y hacerlo hasta escuchar el silbatazo final. Y con éste se dio una sensación de calma y euforia a la vez con la celebración de la victoria ante el puntero del grupo.

Tras el partido, el estratega Veljko Paunovic se dijo satisfecho con el accionar de sus muchachos en lo que fue un partido y circunstancias difíciles. “En general, creo que tuvieron una buena actuación dadas las circunstancias”, dijo Pauonivoc.

“En el partido anterior también tuvimos una expulsión y los muchachos pelearon en el segundo tiempo para anotar dos goles. Hoy pudimos mantener nuestra portería en cero aun después de la expulsión (de Gaitán) y el espíritu de lucho es lo que nos está permitiendo sumar”.

Las posibilidades del Fire de colarse a la liguilla es algo que Paunovic tiene presente. "Las posibilidades ahí están y seguiremos trabajando para sumar los puntos para meternos a la liguilla”.

Por lo pronto, el equipo deberá prepararse para visitar al New England Revolution el próximo sábado y deberán hacerlo sin Nicolás Gaitán.