CJ Sapong warmups

Chicago Fire vuelve a casa para recibir al Philadelphia Union

El equipo de Chicago se prepara para enfrentar un importante partido este sábado por la noche en el SeatGeek Stadium. Los hombres de rojo reciben al Philadelphia Union, actual líder de la Conferencia Este y equipo que hace apenas un mes, les propinó una derrota por 2-0 en un partido disputado en Philadelphia.

El partido del sábado será el segundo en apenas cuatro días y tercero en solo siete. Y hablando de siete, ese es el número de partidos que le quedan al Fire por disputar en la temporada 2019. De cara al duelo ante el actual del pelotón, el Fire se encuentra en décimo lugar de la Conferencia Este. Si bien está a solo tres puntos del último puesto de liguilla, los hombres de rojo han disputado dos partidos más que Toronto FC y uno más que Orlando City SC, noveno y octavo del grupo.

Chicago espera la visita del Union después de caer ante el equipo de Portland Timbers por marcador de 3-2. En el partido que se disputó en casa de los Timbers la noche del miércoles, el Fire arrancó con una alineación que llamó la atención por las ausencias de Bastian Schweinsteiger, Nicolas Gaitán y Dax McCarty.

Tras quedarse con un hombre menos al minuto 30 tras la expulsión de Aleksandar Katai ya con marcador adverso de 2-0, el Fire dio la batalla pero quedaron cortos al caer por marcador de 3-2.

Tras el partido, Veljko Paunovic reconoció el resultado no les dejó contentos pero sabe tan pronto como el sábado tendrán la oportunidad de revancha, esta vez en un partido que jugarán en casa.

“Es obvio que no estamos contentos con el resultado pero en solo tres días tenemos un partido muy importante, uno que debemos ganar”, dijo el estratega tras el partido ante los Timbers. “Con siete partidos por jugar, vamos a hacer todo lo que podamos para meternos a la liguilla y creo que estamos en buen camino. A pesar de la derrota, creo el vestidor está fuerte y seguimos convencidos de nuestras posibilidades de alcanzar la liguilla”

Si la explicación a la ausencia de algunos de sus los titulares habituales la noche del miércoles era el dosificar el trabajo, entonces a excepción de Katai quien deberá cumplir con la suspensión tras haber sido expulsado, Paunovic volverá a apostar por su mejor once. Por lo pronto, la ofensiva parece seguir encendida y es que los goles del miércoles cayeron por cortesía del líder y sublíder de la tabla de goleo, CJ Sapong y Nemanja Nikolic respectivamente.

Precisamente Sapong es quien advierte el equipo ha sido víctima de sus errores, los que deben eliminar si pretenden dar la pelea. “Sabemos que somos nuestro peor enemigo, nuestras derrotas han sido por nuestros errores así que si podemos eliminar eso y pelear como lo hicimos esta noche, definitivamente podremos aspirar a dar pelea por un puesto de liguilla”, dijo Sapong la noche en que llegó a su gol número diez de la actual campaña.

Cada resultado apremia un poco más y el de este sábado será un partido que el equipo de Chicago tendrá que salir a proponer, y es que, con cada partido sin sumar se esfuman las posibilidades de ir a la gran fiesta para el equipo representante de Chicago.